鸿门宴中的局中局

公元前206年十月,咸阳,秦王子婴穿素服、乘白马车出城,亲手把玉玺交给刘邦,秦国宣告灭亡。

秦人成了亡国奴,但都很高兴,因为刘邦刚入城就召开统一战线会议,问:“杀人者死,伤人及盗抵罪,除此以外的秦法全部废除……你们支持吗?”能够放宽苛刑,当然支持了。于是,秦人纷纷带着牛羊、酒肉去慰劳战士。

这本是一件喜大普奔的事,刘邦却马上叫停,“我们的粮食多着呢,不用麻烦父老乡亲,这些慰问品都拿回去吧,给老婆、孩子解解馋。”刚入咸阳一个月,刘邦就赢得民心,秦人生怕他不能做秦王。

虽然秦人支持刘邦,但他还是压住欲望的小火苗,远离咸阳,驻军灞上,挥一挥衣袖,不带走一片云彩。

十二月中旬,项羽来了,带着整整40万大军,他写了请柬,派人送给刘邦,“哥俩好久不见,我藏了好多知心话,想在酒宴上说给你听。地点:鸿门。”

按《史记》中的说法,范增想当场斩杀刘邦,但项羽的妇人之仁让刘邦溜了,最终丢掉江山。从字里行间就能看出,太史公对项羽的失败有多痛心疾首,恨不得代替项庄,亲自戳刘邦一剑。

可项羽真能杀刘邦吗?起兵之初,项梁和项羽杀了会稽郡守,召集郡里的中产阶级宣布起义,然后派人到各县招得8000兵力。渡过淮河后,才收拢了英布、蒲将军等人,兵力达到六七万。而英布、蒲将军等人不是项家的嫡系,只是看重项家的名声地位才带兵投靠,属于合伙人。

巨鹿之战结束后,项羽成为诸侯上将军,聚集其他诸侯的军队后才有40万大军。这种关系更远了,连合伙人都算不上,充其量只是盟友。所以在鸿门宴上,项羽的底牌只有六七万人,其他诸侯都是利益结合体,和刘邦没有本质上的区别。

而刘邦有10万军队,将军基本都是丰沛老乡,士兵也是一路上招来的,没有一支军队具有独立性。如此一来,事情就明白了:在鸿门宴上,项羽根本不能杀刘邦,杀刘邦只需一刀,可那10万军队该怎么善后?

当然,项羽可以狠下心来,在鸿门宴前号召大家打败刘邦,然后瓜分关中地盘,可他不能。仅仅三年前,大家都是大秦帝国的普通人,趁陈胜起义才释放了大量创业机会,让普通人也能登台表演。但慢慢地,形势变了。陈胜、吴广等第一批下海的大佬被拍到沙滩上,取而代之的是六国王室后代,纷纷复辟旧国。

此时已和战国时代不同——当时的六国是几百年的贵族,掌握社会优势资源,其他人只能仰其鼻息,可如今大家已站在同一起跑线上。冲锋在前的是军人,在后方浑水摸鱼的依然是老爷们,合着祖祖辈辈都替你们打工呗?恰好,随项羽入关的诸侯都是六国大将,他们也想得到封赏。

这些人中功劳最大的就是刘邦。楚怀王封他为武安侯,他又获得灭秦的大功,麾下还有10万大军,论地位、功劳、声望,没人能超过他。当然,除了项羽。项羽虽出身于旧贵族,可在六国王室面前依然是小字辈。巨鹿大战后,他只得到上将军的名号,却没任何实惠,因此迫切需要巩固胜利果实。

六国已全部复国,哪还有多余的地盘呢?好办,重新划分一下呗。他需要拉拢的支持者,就是诸侯大将们。项羽、刘邦、入关诸侯其实是一条绳上的蚂蚱,有共同的利益诉求。项羽怎么对待刘邦,可有很多人盯着呢——大家都是一个战壕的兄弟,只要立功,你就把人家杀掉,以后谁敢跟你混?只有刘邦安好,诸侯才有晴天。项羽一旦发兵攻击刘邦,等于彻底消耗自己的信誉,想打仗也得在确立自己的最高地位之后。

因此,除了项庄舞剑,刘邦从来没有性命危险,而鸿门宴可以说是和平谈判。项羽不想也不能要刘邦的命,他要的只是江湖地位。刘邦也很聪明,说:“我来咸阳只是替你打前站,安排好住宿伙食,一心等大哥光临。”

刘邦一表态,其他诸侯纷纷跟进,项羽终于结成统一战线,成为军人的唯一代言人。下面就要和六国旧贵族掰腕子了,当然,项羽是很讲礼貌的,先请示楚怀王:“秦国亡了,接下来该怎么办呢?”楚怀王回信说:“如约,先入关中者为王。”

刘邦都低头了,楚怀王还想着用刘邦制衡项羽呢。于是,楚怀王被尊为义帝,都城在湖南。然后项羽对诸侯说:“开始创业时,立六国只是权宜之计,真正立功的是我们。”这是不是统一战线?所谓“十八路诸侯”,其中有14个是追随项羽入关的六国将军,至于赵、韩、燕王等人,都被缩小地盘,实力大不如前,最大的胜利者恰是项羽——一个原没地盘的将军,通过分封把名气和威望转为实力,占据梁楚九郡,号称“西楚霸王”。

此时项羽达到了人生巅峰,然而巅峰过后便是悬崖。

项羽其实并没满足所有人的欲望,这就导致分封体系具有潜在威胁,时刻会有人冒出来掀桌子。比如陈余,他是有实力的,但项羽说他没入关,所以不给王位,只给了三个县。结果陈余出兵打败张耳,被赵歇封为代王。又比如田荣,属于资格最老的起义者,因为没帮项梁,又不追随项羽攻击秦国,所以也没封赏,结果自立为齐王。

其实在那个年代,“只要立功就有封地”才是主流,大家出来混,有属于自己的土地才安心,而项羽任人唯亲。既然如此,被疏远的只能自力更生了,于是韩信、陈平走了,田荣、陈余反了,一副好牌被玩坏了。

刘邦是怎么做的呢?韩信灭齐国,按当时的传统想做齐王,请刘邦正式任命。刘邦表态:我可以封,但你不能来要。但他被张良踩了一脚,马上明白过来——人家手上有几十万大军,可不能得罪,于是马上派人正式册封。垓下之战时,韩信按兵不动,刘邦又给加封土地。

公元前202年,刘邦在定陶称帝。项羽想做却没做成的事业,被刘邦顺利收尾,满足了大部分人的利益需求,几百年乱世就此终结。

可以说,鸿门宴是一次成功的统一战线教程,又是一次不成功的利益分配案例……它总结了反秦战争的成果,又开启了江山争霸的序幕。公元前206年,项羽手中的茶杯冒着白气,沸水溢出竟有些烫手,但在五年后彻底凉凉。那年,刘邦的茶杯尚温。

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