聚宝盆奇案

明朝初年,朱元璋建都南京。由于多年战乱,南京城破败不堪。苏州巨富沈万三慷慨解囊,斥巨资修复半座南京城墙,轰动全国。由此也引起朱元璋不满,以“莫须有”之罪名将沈万三发配云南。生性多疑的朱元璋始终不定心,几经思量仍是将沈万三在云南秘密赐死,一家老小全部下狱。

相传,沈万三曾有一个聚宝盆,无论何物只要放入盆内,都可变成金银。

1、荒郊客栈

云南边陲,茶马古道。

一个年轻人搀扶着一个病歪歪的老人,还扛着行李,吃力地走在一条荒僻的小路上。此时已近傍晚,前方呈现一家客栈,年轻人高兴地指给老人:“师父快看,是客栈!看来今夜咱们不用再露宿街头了!”

老人咳嗽两声,气愤地说:“小武,这一路上数落你几次了,我们要以父子相称。”

“爹爹教训得是,孩儿记下了。”那个叫小武的年轻人嬉皮笑脸地答道。

走进客栈大堂,一个掌柜容貌的人迎了出来,吃惊地看着他俩说道:“请问两位客官是要住店?”

“来你这里当然是住店喽。”小武答道。一转眼,瞥见门口蹲着一只看门狗,吐着舌头,眼巴巴地望着他们。小武顿生垂怜之意,从身上掏出一把大枣,丢给了小狗:“让你也尝尝俺们山东的大枣。”

大掌柜将两位客人安排到二楼的天字一号房间。店小二热情地打着招呼,伸手就要帮小武提行李。小武没提防,行李箱一下子就被拉开,只见一个精致的青花瓷盆滚落下来。亏得店小二眼疾手快,及时接住了瓷盆。

“这个盆很眼熟呀,仿佛是……”店小二惊奇地看着大掌柜,示意他快来瞧瞧。小武见势不妙,赶快将瓷盆夺了过来:“看什么看,莫非你这里是黑店,想打劫不成?”

“误会,误会。青天白日,朗朗乾坤,哪里来的黑店?”大掌柜赔着笑,亲自送这一老一少进了客房。店小二早已将房间打扫干净,扶老人上床休息。经过一番攀谈,得知这两人是山东人,此行是为了游览云南的名山大川而来,没想到道路坎坷,走错了方向,误入这荒山野岭之中。

在攀谈中,大掌柜的眼睛一直朝装有瓷盆的行李箱瞟来瞟去,看似无意,实则有心地问道:“请问二位,不知这瓷盆是从哪里得来的?”

“是我从附近乡邻手中购得,看样子有些年头,于是就买下了。”老人气喘吁吁地说道,说完又猛咳嗽了几声。

小武问附近有没有医生,大掌柜说道:“这位小兄弟实在可笑,这方圆百里荒无人烟,只有我这一处小店,哪里有什么医生?好在家父生前倒是通些医术,我随家父也凑合学了些皮毛,如不嫌弃,我愿意给老人家把一把脉。”

“那就多谢大掌柜了。”老人伸出手臂,大掌柜的三根手指精确地搭在脉搏上,询问道:“请问,老人家的病症是不是已有三四天之久?起先只是畏寒怕冷,四肢无力,从前天开始加重,又有咳血、打摆子等症状?”

“对,大掌柜说得一点儿没错。”

大掌柜安慰了老人两句,安置他躺下休息,然后把小武叫出门外,忧心忡忡地说道:“老人家的病症来势汹汹,已经拖延不得。为今之计只有连夜到百十里外的莲花镇取药,方可救老人家一命。我写下药方,你速速准备一下,马上起程。”

小武听后一愣:“我初来乍到,根本不识路啊!”

“我要随时观察老人家的病情,不能脱离。店小二倒是熟悉路,可惜他有夜盲症,一到晚上就如瞎子一般,所以只有小兄弟去一趟了。”大掌柜匆忙写好药方,交给小武,然后牵来一匹白马,说:“此马往来客栈与莲花镇之间多次,所谓‘老马识途,它自会认路。到了镇上只要打听’荣发药铺,无人不知。请快快上路,老人家的病已经延误不得。”

小武骑着快马,一路疾驰而去。大掌柜与店小二望着远去的一骑飞尘,相视一笑,手拿绳索,慢慢朝楼上走去……

2、古怪失踪

且说白马飞驰了三四个时辰,终于在一处灯火闪烁之地停下了脚步。小武想,这或许就是大掌柜所说的莲花镇了。此时已近深夜,小武好不容易打探到“荣发”药铺,可人家早就关门了。

小武只能躺在药铺的房檐下等天亮,迷迷糊糊地睡了一会儿,天亮后抓好了药,立即马不停蹄地赶回客栈。

小武回到客栈,径直走进大堂。此时大掌柜正在算账,一见到小武,大掌柜客套地说:“这位小兄弟,你是来住店还是打尖?”小武有些发愣:“大掌柜,你不认得我了?昨天你打发我去莲花镇买药,只过了一夜,莫非你就忘了?”

大掌柜摸摸自己的山羊胡,将小武上下打量一番,说道:“莲花镇我倒是常常去,可我并没有见过你这位小兄弟啊。小二,你过来一下。”

店小二闻声而来,大掌柜问道:“你见过这位小兄弟吗?”

“看着面生,应该没见过。”店小二答复。

“我们昨天才来住店,怎么会没见过?”小武把昨天发生的事讲了一遍,大掌柜越听越糊涂:“这位小兄弟,你难道是在说笑?我这小店地处荒僻,已经一两个月无人惠顾了。客官难道是受了惊吓,或是囊中羞涩,想讹几个馒头饱腹?”

大掌柜的冷嘲热讽让小武义愤填膺。他突然想起什么,快步跑上二楼客房,推开天字一号房门,只见里面空空如也,老人和行李都不见了。小武质问随后赶来的大掌柜和店小二:“人呢?这屋里的病人呢?你们把他弄到哪里去了?”

大掌柜和店小二面面相觑:“这个房间已经空了好久,什么病人?我们连见都没见过!”

“没想到还真是一家黑店,你们等着,看我怎么收拾你们!”小武撂下一句狠话,跑出门外,消失在崇山峻岭之中。

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